เผชิญกับฤดูกาลทางเดินหายใจที่ท้าทายอยู่แล้ว กุมารแพทย์ในโอไฮโอกำลังเผชิญกับศัตรูตัวฉกาจอีกตัวหนึ่ง ซึ่งก็คือโรคหัด
ตามสถิติที่จัดทำโดย ABC News โดย Columbus Public Health Department (CPHD) ณ บ่ายวันอังคาร มีเด็ก 19 คนติดเชื้อไวรัส

เกือบครึ่งหนึ่งของเด็กเหล่านี้เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลเนื่องจากอาการติดเชื้อรุนแรง เกือบครึ่งหนึ่งมีอายุต่ำกว่าห้าขวบ
อัตราเด็กที่ต้องเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลระหว่างการระบาดครั้งนี้สูงกว่าปกติเกือบสองเท่าในช่วงที่มีการระบาดของโรคหัด ดร. Matthew Washam กุมารแพทย์และหัวหน้าแผนกระบาดวิทยาของ Nationwide Children’s Hospital ในโคลัมบัส กล่าวกับ ABC News

ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคบอกกับเอบีซีนิวส์ว่ากำลังส่งทีมไปที่โอไฮโอเพื่อช่วยบรรเทาการระบาด
นี่คือสิ่งที่ควรรู้เกี่ยวกับการระบาด สาเหตุที่พบได้ยากเหล่านี้เกิดขึ้น และวิธีที่ชาวอเมริกันสามารถป้องกันตนเองจากไวรัสได้

โรคหัดร้ายแรงหรือไม่?
โรคหัดเป็นโรคที่ติดต่อได้มาก โดย CDC ระบุว่าทุกคนที่ติดเชื้อไวรัสสามารถแพร่เชื้อไปยังผู้สัมผัสใกล้ชิดได้ถึง 10คน หากไม่มีการป้องกัน รวมถึงไม่สวมหน้ากากอนามัยหรือไม่ได้รับการฉีดวัคซีน

ภาวะแทรกซ้อนจากโรคหัดอาจค่อนข้างไม่เป็นอันตราย เช่น ผื่นคัน หรืออาจรุนแรงกว่ามาก เช่น การติดเชื้อไวรัส ปอดบวม หรือสมองบวม
ดร. วิลเลียม ชาฟฟ์เนอร์ ศาสตราจารย์ด้านเวชศาสตร์ป้องกันและผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อที่ศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยแวนเดอร์บิลต์ กล่าวกับ ABC News ว่า “การคิดว่าโรคหัดเป็นเพียงการติดเชื้อเล็กน้อย คล้ายกับโรคไข้หวัดที่มีผื่น ซึ่งไม่ถูกต้อง” “โรคหัดเป็นไวรัสที่น่ารังเกียจมาก”

“ก่อนที่เราจะมีวัคซีนป้องกันโรคหัดในสหรัฐฯ เด็ก 400 ถึง 500 คนเสียชีวิตด้วยโรคหัดและภาวะแทรกซ้อนในแต่ละปี ดังนั้น โรคหัดอาจทำให้คุณป่วยหนักมาก” เขากล่าวต่อ

ฉันได้รับการปกป้องจากโรคหัดหรือไม่?
CDC กล่าวว่าใครก็ตามที่เป็นโรคหัดในช่วงหนึ่งของชีวิตหรือได้รับวัคซีน MMR (หัด คางทูม หัดเยอรมัน) สองครั้งจะได้รับการป้องกันโรคหัด

วัคซีนโรคหัด 1 โดสมีประสิทธิภาพ 93% ในการป้องกันการติดเชื้อหากสัมผัสกับไวรัส ปริมาณสองครั้งมีประสิทธิภาพ 97%

Schaffner กล่าวว่าไม่มีเหตุผลสำหรับใครก็ตามที่ได้รับการฉีดวัคซีนที่จะได้รับยาเสริมเมื่อมีการระบาดอย่างโดดเดี่ยว
“หากคุณเคยได้รับวัคซีนโรคหัดครบ 2 โดสแล้ว คุณจะได้รับความคุ้มครองตลอดชีวิต” เขากล่าว

ในปี พ.ศ. 2543 โรคหัดได้รับการประกาศให้กำจัดให้หมดไปจากสหรัฐอเมริกาด้วยแคมเปญการฉีดวัคซีนที่มีประสิทธิภาพสูง

เหตุใดจึงเกิดการระบาดนี้
ทีมงาน CDC ที่ประจำการในโอไฮโอจะช่วยในการสืบสวนต้นตอของการระบาด เนื่องจากเด็กในโรงเรียน/สถานรับเลี้ยงเด็ก 12 แห่งได้ติดเชื้อไวรัสจนถึงตอนนี้

ความจริงที่ว่าการติดเชื้อเหล่านี้เกิดขึ้นในช่วงกช่วงเวลาสองสัปดาห์กำลังขว้างประแจอีกครั้งในความพยายามที่จะติดตามต้นกำเนิดของการระบาด

งานวิจัยล่าสุดจากองค์การอนามัยโลกอธิบาย”การถอยกลับอย่างต่อเนื่องที่ใหญ่ที่สุดในการฉีดวัคซีนในรอบสามทศวรรษ” เนื่องจากขาดการดูแลตามปกติในช่วงที่มีการระบาดใหญ่

ในสหรัฐอเมริกา การศึกษาเดือนพฤษภาคมพบหนึ่งในสามของผู้ปกครองชาวอเมริกันรายงานว่าเด็กไม่ได้รับวัคซีนเนื่องจากอุปสรรคที่กำหนดโดยการระบาดใหญ่ของ COVID-19

อย่างไรก็ตาม Kelli Newman ผู้อำนวยการสำนักงานกิจการสาธารณะและการสื่อสารของ CPHD กล่าวว่า “การสอบสวนของเราจนถึงขณะนี้ชี้ให้เห็นถึงความลังเลใจในการรับวัคซีนและเลือกที่จะไม่รับการฉีดวัคซีน” ซึ่งเป็นสาเหตุของการแพร่ระบาด

ความลังเลใจในการฉีดวัคซีนคืออะไร?
ความลังเลใจในวัคซีนหมายถึงการชะลอหรือปฏิเสธการให้วัคซีน ทั้งๆ ที่วัคซีนมีอยู่อย่างแพร่หลาย
ด้วยเหตุนี้ ข้อสรุปของ CPHD จึงสอดคล้องกับแนวโน้มที่น่าลำบากใจที่แผ่ขยายไปทั่วสหรัฐอเมริกาและที่อื่น ๆ

ก่อนเกิดโรคระบาด ความไม่เต็มใจที่จะรับวัคซีนก็กลายเป็นไข้ ความลังเลใจในการฉีดวัคซีนคือติดอันดับ 1 ใน 10 ภัยคุกคามต่อสุขภาพโลกโดยองค์การอนามัยโลกในปี 2562

ในสหรัฐอเมริกา เกิดความลังเลใจในการรับวัคซีนตื่นเต้นมากขึ้นโดยการเมือง
การศึกษาโดย Colorado Health Institute ซึ่งเป็นองค์กรวิจัยที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดพบว่าอัตราการฉีดวัคซีนโควิดทั่วทั้งรัฐมีความสัมพันธ์อย่างมากกับความเชื่อทางการเมืองของเทศมณฑล

วัคซีน MMR ได้รับการกำหนดเป้าหมายโดยเฉพาะจากชุมชนที่ลังเลในการฉีดวัคซีน ข้อโต้แย้งส่วนใหญ่เกี่ยวกับวัคซีนเกิดขึ้นจากการศึกษาในปี 1998 ที่หดกลับและน่าอดสูจาก The Lancet ที่ว่าดึงการเชื่อมต่ออย่างไม่ถูกต้องระหว่างการยิงและอัตราออทิสติก

เราจะส่งเสริมการฉีดวัคซีนได้อย่างไร?
แม้ว่าการวิจัยจะหักล้างเอกสาร Lancet แต่หลายชุมชนยังคงต่อสู้กับข้อมูลที่ไม่ถูกต้องเกี่ยวกับวัคซีน MMR

“ข้อมูลที่ผิดและข้อมูลบิดเบือนที่เกี่ยวข้องกับวัคซีนยังคงดำเนินต่อไป” Washam กล่าวกับ ABC News “นี่ไม่ใช่การสนทนาที่สามารถมีได้ในห้าหรือ 10 นาทีหรือในการเข้าชมครั้งเดียว”

ในรัฐโอไฮโอ หน่วยงานด้านสุขภาพได้พยายามต่อสู้กับข้อมูลที่ผิดนี้โดยเสนอการนัดหมายวัคซีน MMR แบบวอล์กอิน ซึ่งรวมถึงการให้คำปรึกษาแบบตัวต่อตัวกับผู้ให้บริการด้านสุขภาพ

โชคดีที่แม้จะมีการระบาดของโรคหัดเพิ่มขึ้น แต่ความลังเลใจในการฉีดวัคซีนยังคงเป็นข้อยกเว้นแทนที่จะเป็นกฎ ข้อมูลซีดีซีแสดงเด็กมากกว่า 90% ได้รับวัคซีนป้องกัน MMR เมื่ออายุได้ 2 ขวบ เมื่ออายุ 17 ปี ส่วนแบ่งนั้นเพิ่มขึ้นเป็น 92%

อย่างไรก็ตาม นักระบาดวิทยากังวลว่าอัตราการไม่ฉีดวัคซีนในเด็ก 10% เป็นอัตราขั้นต่ำที่จำเป็นในการสกัดกั้นการระบาดในอนาคต พวกเขากังวลเกี่ยวกับชุมชนมากขึ้น เช่นในโอไฮโอ ซึ่งอัตราการฉีดวัคซีนต่ำกว่า

“ร้อยละ 90 นั้นไม่ได้กระจายอย่างเท่าเทียมกันทั่วประเทศ มีพื้นที่บางส่วนที่ยังได้รับวัคซีนอยู่ และพื้นที่เหล่านั้นเป็นพื้นที่ที่อ่อนแอ” Washam กล่าวกับ ABC News “โรคหัดที่ใดในโลกก็เสี่ยงต่อโรคหัดทุกที่ในโลก”

Schaffner กล่าวว่า เป็นเรื่องสำคัญที่หน่วยงานด้านสาธารณสุขในท้องถิ่นจะต้องนำผู้นำที่เชื่อถือได้ ไม่ว่าจะเป็นเรื่องการเมืองหรือศาสนา มาพูดเกี่ยวกับความสำคัญของการฉีดวัคซีน

“พวกเขาสามารถให้ข้อมูลแก่พวกเขาไม่เพียงเท่านั้น แต่ยังให้ความรู้สึกมั่นใจและรู้สึกสบายใจ ทำให้พวกเขารู้ว่ามันเป็นสิ่งที่เหมาะสมที่จะทำเพื่อประโยชน์ของลูกหลานของพวกเขาเอง แต่ยังรวมถึงผลประโยชน์ของชุมชนทั้งหมดด้วย”

นอกจากนี้ ในช่วงหน้าหนาวนี้ที่เรียกว่า “ไตรภาคี”ของไข้หวัด RSV และ COVID-19 ผู้เชี่ยวชาญเรียกร้องให้ครอบครัวตรวจสอบให้แน่ใจว่าบุตรหลานของพวกเขาได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันไข้หวัดใหญ่เพื่อลดภาระของระบบสุขภาพและป้องกันอันตรายที่ไม่เหมาะสม อัตราการฉีดวัคซีนไข้หวัดใหญ่ในอดีตอยู่ที่ประมาณ 60%

“บางครอบครัวบอกว่า ฉันจะรอจนกว่าจะถึงวันที่ X หรือ Y หรือ Z เพื่อรับวัคซีน” Washam กล่าวกับ ABC News “อืม นี่อาจเป็นปีที่จะได้เร็วกว่านี้หน่อย”