Stacey Freeman ถูกสอบสวนโดยกรมทรัพยากรมนุษย์ของเคาน์ตีในข้อหาใช้สารเสพติด หลังจากลูกเล็กๆ ของเธอบอกกับนักสังคมสงเคราะห์ว่าแม่ของพวกเขากำลังตั้งครรภ์ หากไม่มีการยืนยันทางการแพทย์ Brandi Fuller ผู้สืบสวนนายอำเภอ Etowah County ได้ออกหมายจับ Freeman ในข้อหาทำอันตรายทางเคมีต่อเด็ก และ Freeman ถูกจองจำที่ศูนย์กักกัน Etowah County Detention Center เมื่อวันที่ 1 กุมภาพันธ์

มาร์ติน ไวน์เบิร์ก ทนายความของฟรีแมนได้ยื่นฟ้องสำนักงานนายอำเภอในสัปดาห์นี้เกี่ยวกับความอยุติธรรมดังกล่าว โดยเรียกค่าเสียหายเป็นจำนวนเงินที่ไม่ระบุรายละเอียด Weinberg กล่าวว่า “มันน่าละอายมากที่คุณไปทำตามคำพูดของใครซักคนว่ามีคนท้อง” “ง่ายต่อการตรวจสอบผ่านการทดสอบการตั้งครรภ์”

คดีนี้ระบุว่า Freeman ไม่เพียงแต่ไม่ตั้งครรภ์เท่านั้น แต่เธอยังอยู่ในช่วงมีประจำเดือน และระหว่างถูกคุมขัง เธอถูกปฏิเสธไม่ให้เข้าถึงผลิตภัณฑ์สุขอนามัยของผู้หญิง ตามรายงาน ก่อนหน้านี้ จาก AL.com ผู้หญิงอีกคนหนึ่งซึ่งถูกจำคุกในข้อหาใช้สารเสพติดขณะตั้งครรภ์เช่นกัน ถูกจับเพียงไม่กี่วันหลังจากคลอดลูก และแฟนของเธอบอกกับทางร้านว่าเธอไม่ได้รับแม้แต่ “กางเกงชั้นในหรือแผ่นรอง” และ “เป็น ยัดกระดาษชำระหรือกระดาษชำระไว้ในกางเกงเพื่อห้ามเลือด”

Etowah County ขึ้นชื่อเรื่องกักขังหญิงตั้งครรภ์เกินควร

“ตั้งแต่เราเริ่มติดตามคดีอาญาที่เกี่ยวข้องกับการตั้งครรภ์ใน Etowah และปกป้องลูกค้าที่นั่น เราจึงสังเกตเห็นความเชื่อมโยงทั่วไป นักวิจัย Brandi Fuller ปรากฏตัวในหมายจับล่าสุดเกือบทั้งหมดกว่า 150 ฉบับ ช่วยจำคุกผู้คนในจินตนาการเกี่ยวกับ ‘สิทธิของทารกในครรภ์’” Dana Sussman รักษาการผู้อำนวยการบริหารของ Pregnancy Justice (เดิมคือ National Advocates for Pregnant Women) กล่าวกับ Jezebel ในแถลงการณ์ ในวันจันทร์. “และตอนนี้ เห็นได้ชัดว่าแม้แต่ความสามารถในการตั้งครรภ์ในเอโตวาห์ก็เป็นอาชญากรรม เอาให้ชัดเจน แม้ว่าเธอกำลังตั้งครรภ์ สิ่งนี้ไม่ควรเกิดขึ้น”

ในเดือนกันยายน AL.comรายงานนั่นห้าคนตั้งครรภ์หรือหลังคลอดที่แตกต่างกันที่เพิ่งถูกจำคุกจากข้อกล่าวหาใช้สารเสพติดเพิ่งได้รับการปล่อยตัว รวมถึงผู้หญิงคนหนึ่งที่ถูกจับกุมเมื่อตำรวจรู้ว่าเธอเพิ่งสูบกัญชาในวันเดียวกับที่เธอรู้ว่าตั้งครรภ์ เธอถูกบังคับให้อยู่ในคุกหรือเข้ารับการบำบัดยาเสพติด ซึ่งเป็นไปไม่ได้เพราะศูนย์บำบัดไม่สามารถรับเธอได้ ทนายความของหญิงรายนี้กล่าวว่า เจ้าหน้าที่สืบสวนของรัฐกดดันให้เธอ “ยอมรับ” กับการติดยาที่เธอไม่ได้ติด เพื่อที่เธอจะได้เข้ารับการบำบัด จ่ายค่าประกันเงินสด 10,000 ดอลลาร์ และออกจากคุก เมื่อผู้หญิงปฏิเสธเธอถูกจำคุกเป็นเวลาหลายเดือน แม้ว่าเธอจะตั้งครรภ์ที่มีความเสี่ยงสูง แต่เธอก็ถูกบังคับให้นอนบนพื้นห้องขังเพราะเตียงชั้นล่างถูกจองซ้ำซ้อน เธอต้องทนทุกข์ทรมานจากการตกเลือดและเป็นลมเป็นประจำ

ผู้หญิงคนอื่น ๆ ของ Etowah County ถูกจำคุกภายในไม่กี่วันหลังจากคลอดบุตร บางครั้งต้องแยกจากทารกแรกเกิดเป็นเวลาหลายเดือน มากกว่าคดีอาชญากรรมที่เกี่ยวข้องกับการตั้งครรภ์ 1,700 คดีที่ความยุติธรรมในการตั้งครรภ์ได้ติดตามระหว่างปี 2516 ถึง 2563 อลาบามาเป็นผู้นำประเทศด้วยคดีมากกว่า 600 คดี ในขณะที่ประชากรเพียง 2% ของอลาบามาอาศัยอยู่ในเอโทวาห์เคาน์ตี แต่คิดเป็นกว่า 20% ของการฟ้องร้องที่เกี่ยวข้องกับการตั้งครรภ์ในอลาบามา AL.com มีรายงานผู้ตั้งครรภ์หรือหลังคลอดที่ต้องสงสัยว่าใช้สารเสพติดมากถึง 12 คนถูกควบคุมตัวในศูนย์กักกันของเทศมณฑลแห่งนั้นในเดือนสิงหาคมเพียงแห่งเดียว

สำนักงานนายอำเภอยืนยันว่านโยบายเกี่ยวกับอันตรายจากสารเคมีในเด็กนั้นมีไว้เพื่อปกป้องเด็ก แต่แท้จริงแล้วพวกเขากำลังทำให้เด็กรวมถึงเด็กแรกเกิดต้องพลัดพรากจากพ่อแม่ ในขณะที่คนท้องถูกจองจำเป็นไปได้สองเท่าต้องแท้งลูกเหมือนคนทั่วไป ผู้เชี่ยวชาญทางการแพทย์กล่าวกับ AL.com ว่า “การแยกแม่ออกจากทารกมีผลกระทบในทางลบต่อพัฒนาการของทารกและเด็ก โดยขยายสาขาไปสู่วัยผู้ใหญ่”

ในเดือนกันยายน Jody Willoughby ทนายความเขต Etowah County กล่าวในแถลงการณ์ว่าเขาจะ “ดำเนินคดีต่อผู้ที่ทำร้ายชีวิตผู้บริสุทธิ์ตามขอบเขตสูงสุดของกฎหมาย”—แน่นอนว่าชีวิตผู้บริสุทธิ์หมายถึงทารกในครรภ์ การพลิกกลับของRoe v. Wadeและการเคลื่อนไหวเพื่อต่อต้านการทำแท้งของทารกในครรภ์ที่เพิ่มขึ้น หมายความว่าคนตั้งครรภ์จำนวนมากขึ้นจะถูกตรวจสอบและอาชญากรโดยการบังคับใช้กฎหมายอันธพาลหน่วยงานที่ให้ความสำคัญกับชีวิตสมมุติของทารกในครรภ์มากกว่าความปลอดภัยและสุขภาพของหญิงตั้งครรภ์